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Conoce tus derechos básicos si ICE llega a tu casa

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Una nueva serie de películas animadas de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU por sus siglas en inglés) busca ayudar a los inmigrantes a conocer sus derechos para que puedan protegerse mejor al interactuar con los agentes de Inmigración y Control de Aduanas. Aquí te traemos el primer video de cuatro para que te informes y estes preparado en caso de tener un encuentro inesperado con agentes de ICE.

Las películas animadas se basaron en historias reales de las interacciones de inmigrantes con ICE

La ACLU y el grupo de defensa legal Brooklyn Defender Services lanzaron cuatro cortometrajes de animación en siete idiomas como parte de una nueva campaña de “We have rights” (Tenemos derechos). Las películas son narradas por celebridades, como el actor Jesse Williams que narra las películas en inglés; la actriz Diane Guerrero, en español; y el comediante Kumail Nanjiani. Las películas cubren cuatro situaciones comunes que los inmigrantes deben enfrentar: qué hacer si ICE está en tu puerta, adentro de tu casa, en tú vecindario o si te arresta.

Los videos salen a flote en medio de la represión de la administración Trump contra inmigrantes indocumentados. Las detenciones de personas sin papeles aumentaron en un 30 por ciento durante el primer año de mandato del presidente Donald Trump, según un reporte del ICE. En junio pasado, el director de ICE, Thomas Homan, dijo que los inmigrantes indocumentados deberían “mirar por encima de sus hombros”. ICE está persiguiendo a los Inmigrantes en sus barrios, en sus hogares, en el centro de trabajo, y trata de utilizar cualquier tipo de información disponible, desde redes sociales hasta reportes de agencias del públicas como un centro de salud donde se presentó un inmigrante con papeles falsos. Todo esto ha desatado el miedo entre la comunidad inmigrante, en especial la hispana.

En los próximos meses, el grupo planea lanzar una campaña “on the ground” (sobre el terreno), que incluye capacitar a las personas para que sean “observadores legales”, identificar las instancias en las que ICE puede estar violando los derechos de los inmigrantes y alentarlos a grabar la interacción.

 

Un equipo secreto de Facebook manipula las opiniones del público

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¿Qué pueden tener en común la AfD (Alternativa para Alemania), el presidente de Filipinas Rodrigo Duterte, el presidente argentino Mauricio Macri, el primer ministro indio Narendra Modi, el Partido Nacional Escocés y el presidente estadounidense Donald Trump? Todos basaron sus campañas electorales en los consejos de Mark Zuckerberg. Tomando el caso de las elecciones en la India, Shelley Kasli revela cómo Facebook manipula los procesos democráticos.

 | BANGALORE (INDIA) 

Un reciente artículo de Bloomberg ha revelado de qué manera un grupo secreto de Facebook permitió crear un ejército de troles [1] a favor de gobiernos, incluyendo en la India, como medio de propaganda tendiente a manipular las elecciones [2].

 

Bajo la luz de los proyectores debido al papel que ha desempeñado Facebook como plataforma de propaganda política, el cofundador de esa empresa, Mark Zuckerberg, ha respondido que su misión va más allá de las diferencias entre partidos políticos.

Pero la realidad es que Facebook no es un simple espectador en materia de política. Lo que no dice Zuckerberg es que su compañía colabora activamente con partidos y dirigentes, incluyendo a los que utilizan esa plataforma para contrarrestar la oposición –a veces con ayuda de numerosos troles que propagan información falseada («fake news») e ideologías extremistas [3].

Ese trabajo es realizado desde Washington por un equipo de Facebook extremadamente discreto, especializado en temas de política global y encabezado por Katie Harbath, la ex estratega numérica del grupo republicano que trabajó en 2008 en la campaña presidencial del ex alcalde de Nueva York, Rudy Giuliani. Katie Harbath también trabajó en las elecciones realizadas en la India en 2014.

Han pasado 3 años desde que Facebook contrató a Katie Herbath para dirigir ese grupo secreto. En esos 3 años, su equipo ha viajado por todo el mundo, incluyendo la India, y ha ayudado a ciertos dirigentes políticos, poniendo a su disposición las poderosas herramientas numéricas de la compañía, bajo la forma de un verdadero ejército de troles, con fines de propaganda.

En la India, y en muchos otros países, los empleados de ese grupo han ejercido de hecho funciones de agentes de campañas electorales. Y después de la elección del candidato, la compañía ha supervisado funcionarios o proporcionado ayuda técnica en materia de difusión numérica en encuentros oficiales entre jefes de Estados.

En Estados Unidos, empleados de ese equipo trabajaron en el terreno durante la campaña de Donald Trump. En la India, Facebook favoreció la presencia en la red del primer ministro Narendra Modi, quien hoy cuenta con más seguidores en Facebook que cualquier otro dirigente político del mundo.

Durante los mítines de campaña hay miembros del equipo de Katie Harbath junto a responsables comerciales del sector publicitario de Facebook cuyo papel consiste en ayudar a la compañía a sacar provecho financiero de la atención que las elecciones suscitan en las masas. Esos especialistas enseñan a políticos y dirigentes cómo crear una página de Facebook para su campaña –página que autentifican con una marca azul–, cómo optimizar el uso de videos para atraer a la gente y cómo seleccionar eslóganes publicitarios. Al resultar electos esos candidatos, su colaboración con Facebook permite a la compañía extender aún más su propia influencia política y mejorar sus posibilidades de evadir las leyes.

El problema se acentúa cuando Facebook se erige antidemocráticamente en pilar de la democracia. Freedom House, una seudo ONG con sede en Washington, que milita por la democracia en todo el mundo [4], reportó en noviembre de 2017 que un número creciente de Estados «manipulan las redes sociales para socavar las bases de la democracia» [5]. Eso se traduce en campañas de difamación, de acoso o de propaganda, campañas que el gobierno respalda discretamente para imponer su versión de los hechos, silenciar la disidencia y reforzar el poder.

Facebook abrió su primera oficina en Washington en 2007. La elección presidencial del año siguiente marcó el surgimiento del primer «presidente Facebook» en la persona de Barack Obama, quien –con ayuda de la plataforma– logró llevar su mensaje a millones de votantes durante las semanas que antecedieron la elección. La cantidad de usuarios de Facebook creció de forma exponencial con los acontecimientos de las «primaveras árabes» que sacudieron el Medio Oriente en 2010 y 2011, poniendo de relieve la enorme influencia que la plataforma ejerce sobre la democracia.

Durante el periodo en que Facebook escogió a Katie Harbath, la ex partidaria de Giuliani, para dirigir su grupo político, las elecciones se convertían en un tema constante en las redes sociales. Facebook comenzó a implicarse poco a poco en procesos electorales en todas partes del mundo.

Facebook se asoció a varios de los partidos políticos más controvertidos del mundo, mientras pisoteaba el principio mismo de la transparencia. Desde 2011, la compañía está reclamando a la Comisión Electoral de Estados Unidos que le otorgue una dispensa para la ley que exige transparencia en todo lo concerniente a la promoción de un partido político, lo cual le habría evitado la crisis que ahora enfrenta sobre los gastos publicitarios rusos relacionados con las elecciones de 2016.

Las relaciones entre la compañía y los gobiernos siguen siendo complicadas. La Unión Europea ha cuestionado a Facebook por haber permitido que el islamismo radical prospera a través de su red. La compañía acaba precisamente de publicar su informe de transparencia, donde explica que entregará a los gobiernos datos sobre sus usuarios sólo si el pedido está legalmente justificado. De no ser así, Facebook no vacilará en recurrir a la justicia [6].

Ejércitos de troles en la India

El mercado indio es sin dudas el más beneficioso para Facebook en este momento, por encima del estadounidense. En la India, la cantidad de usuarios crece dos veces más rápido, sin entrar a mencionar los 200 millones de indios que utilizan la mensajería WhatsApp, mucho más que en cualquier otro país del mundo.

En la época de las elecciones indias de 2014, Facebook ya había trabajado durante meses en otras campañas. Narendra Modi aprovechó a fondo el respaldo de Facebook y de WhatsApp para reclutar voluntarios que a su vez extendieron el mensaje a través de las redes sociales. A partir de la elección de Modi como primer ministro de la India, la cantidad de suscritos aumentó en 43 millones, dos veces más que en el caso de Trump.

En las semanas posteriores a la elección de Modi, Zuckerberg y la directora de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, viajaron los dos a la India para desarrollar un controvertido proyecto de internet gratuito, que tuvo que ser abandonado debido a las enérgicas protestas que suscitó. Katie Harbath y su equipo también fueron a la India para impartir encuentros de formación en los que participaron más de 6 000 altos funcionarios.

A medida que aumentaba la influencia de Modi en las redes sociales, sus seguidores iniciaron una campaña de acoso contra sus rivales políticos en Facebook y WhatsApp. La India se convirtió en un nodo de desinformación, incluso con propagación de información falsa que provocó motines en los que murieron varias personas. El país se hizo además extremadamente peligroso para los partidos de oposición y los periodistas.

Pero Modi y el Partido Popular Indio (Bharatiya Janata Party, BJP) no fueron los únicos en utilizar los servicios que Facebook propone. La compañía pretende poner las mismas herramientas y servicios a la disposición de todos los candidatos, sin importar su orientación política, así como de grupos poco conocidos de la sociedad civil.

Lo interesante es que el propio Mark Zukerberg quiere ser presidente de Estados Unidos y ya contrató a David Plouffe –consejero de campaña de Barack Obama en 2008– y a Ken Mehlman –consejero de campaña de George Bush hijo en 2004. Actualmente está trabajando con Amy Dudley –ex consejera del senador Tim Kaine–, con Ben LaBolt –ex encargado de prensa de Barack Obama– y con Joel Benenson –consejero de campaña de Hillary Clinton en 2016 [7].

Facebook manipula las emociones

Un estudio publicado en 2014 bajo el título Evidencia experimental de un fenómeno de contagio emocional a gran escala a través de las redes sociales [8] analizó la proporción entre los mensajes positivos y negativos vistos por 689 000 usuarios de Facebook. El experimento, realizado entre el 11 y el 18 de enero de 2012, trató de identificar efectos de contagio emocional que modificaban el peso emocional de las informaciones enviadas a los usuarios. Los investigadores concluyen que por primera vez hallaron «la prueba de que las emociones pueden propagarse a través de una red informática, [aunque] los efectos vinculados a esas manipulaciones son limitados».

Este estudio fue criticado tanto por sus bases éticas como por la metodología utilizada. Ante la intensificación de la polémica, uno de los principales instigadores de esa investigación y miembro del equipo responsable de los datos de Facebook, Adam Kramer, defendió el estudio en un comunicado de la compañía [9]. Días después, la directora de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, emitió una declaración [10], durante su estancia en la India. En una actividad organizada en Nueva Delhi por la Cámara de Comercio, Sheril Sandberg declaró: «Este estudio se realizó en el marco de las investigaciones que las empresas desarrollan para poner a prueba diferentes productos, ni más ni menos. La comunicación al respecto fue muy mala y nos excusamos por ello. No quisimos contrariarlos a ustedes.»

¿Para qué nuevo producto revolucionario realizó Facebook experimentos sicológicos tendientes a manipular las emociones de sus usuarios? Esos productos revolucionarios son los ejércitos de troles numéricos utilizados con fines propagandísticos que difunden fake news (información falsa) para ayudar a sus clientes durante las elecciones.

Poco después, el 3 de julio de 2014, USA Today reporta que el grupo EPIC, defensor del respeto a la vida privada del ciudadano, presentó a la Comisión Federal del Comercio una denuncia oficial donde estipula que Facebook violó la ley al realizar una investigación sobre las emociones de sus usuarios sin consentimiento de estos últimos, y sin tomarse siquiera el trabajo de informarlos al respecto [11].

EPIC señala en su denuncia que Facebook engañó a sus usuarios al realizar en secreto un experimento sicológico sobre sus emociones:

«En el momento del experimento, Facebook no expuso en su política sobre el uso de los datos que las informaciones sobre sus usuarios se utilizarían con fines experimentales. Facebook también omitió informar a sus usuarios que esas informaciones serían puestas a disposición de los investigadores.»

La mayoría de los conejillos de Indias utilizados en esos experimentos de manipulación de las emociones eran ciudadanos de la India [12].

La mayoría de nosotros no prestamos verdadera atención a lo que se divulga a través de las redes sociales y la mayor parte de lo que en ellas aparece es más bien inofensivo. Al menos eso parece a primera vista.

La realidad es que lo que se pone en internet tiene un impacto aterrador. Según una investigación conjunta del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico y la Universidad de Washington, el contenido de lo que se pone en las redes sociales puede ser utilizado por un programa informático para predecir acontecimientos futuros –quizás incluso para predecir quién será el próximo primer ministro de la India.

En un trabajo que acaba de publicar ArXiv [13], un equipo de investigadores descubrió que las redes sociales pueden ser utilizadas para «detectar y predecir acontecimientos en el mundo real» [14]. Analizando Twitter es posible predecir con precisión desórdenes sociales, por ejemplo, cuando las personas utilizan ciertos hashtags para intercambiar sobre determinados problemas, antes de que la cólera acabe propagándose en el mundo real.

El ejemplo más conocido de ese fenómeno tuvo lugar durante las «primaveras árabes», cuando evidentes señales de protestas y de levantamientos inminentes aparecieron en la red antes de que la gente se lanzara a la calle.

Pero también puede ser lo contrario: las redes sociales pueden generar la cólera que, luego de alcanzar un grado óptimo, puede ser encauzada para provocar acontecimientos en la vida real, como puede comprobarse en la India desde hace al menos 2 años, incluso con casos de linchamientos colectivos.

El funcionamiento de la
industria del «fake news» en la India

En la India ha surgido una gigantesca industria de la desinformación o «fake news», cuya influencia es muy superior al discurso político tradicional y que, a falta de control, puede llegar a convertirse en un problema de seguridad, como sucedió con las «primaveras árabes». En momentos en que está en su apogeo el debate sobre los linchamientos, es necesario que se entienda que ese tipo de incidentes no se habría propagado tan rápidamente sin el acceso de la juventud a Facebook, Twitter, Youtube y otras redes sociales que permiten a esa industria de la desinformación generar y propagar los montajes de videos falsos y de «fake news». El fenómeno de los linchamientos, que apareció desde hace ya varios años, es una consecuencia directa de esa industria del «fake news» o desinformación, que pasa de las redes sociales al mundo real.

Esto toma otro cariz ahora que se ha revelado que Facebook y WhatsApp conspiraron con el establishment creando «un ejército de troles» con fines de propaganda numérica y engendrando explosiones de violencia en suelo indio. Esto es un caso típico de terrorismo. Hay que recordar que el terrorismo se define como «la utilización sistemática del terror o de la violencia por parte de un individuo o un grupo con fines políticos». En el caso que nos ocupa, ese terrorismo es obra de una compañía extranjera –Facebook– en suelo indio mediante una guerra numérica de (des)información. ¿Qué estamos esperando para reaccionar contra tales actos?

Durante las elecciones presidenciales estadounidenses hubo una campaña de «fake news» o desinformación. Esta fue parte de la campaña oficial, realizada a su vez con la colaboración de empresas tecnológicas, y se afirma que hasta los rusos utilizaron sus propias redes. Ese mismo método se utilizó también para orientar el debate sobre el Brexit. Mientras escribimos este artículo, esa enorme industria del «fake news» extiende sus tentáculos sobre la India. Numerosos deportistas de renombre, «celebrities», economistas y políticos ya han sido víctimas de la diseminación de contenidos falaces. Es una peligrosa tendencia que debería ser objeto de estrecha vigilancia por parte de nuestros servicios de inteligencia en aras de prevenir futuros desastres.

Veamos, en una breve explicación, cómo funciona todo eso. Se ponen en marcha numerosos sitios y portales web de diversa legitimidad y financiamiento. Se crean contenidos específicos para diversas categorías de personas, en función de la región donde viven, de su ideología, su edad, su religión… contenidos que se mezclan con una enorme cantidad de material erótico que disimula el objetivo verdadero. Ese contenido falaz se introduce después en la red social y en grupos específicos previamente identificados mediante herramientas de análisis desarrolladas por empresas tecnológicas. A medida que se propaga, esa información falsa va adquiriendo su propia dinámica y alguien –una celebridad, algún político o incluso un periodista– acaba repitiéndola. Lo que sucede entonces ya cae en el rango de la verdadera locura.

Ya sea a propósito o por ignorancia, los medios dominantes comienzan a propagar esas mentiras, dedicando la integralidad de sus revistas de prensa al análisis de esa información falsa o «fake new»… quién dice qué y por qué lo dice, bla bla bla, en vez de tratar de verificar la autenticidad de tales afirmaciones. Dado el carácter sensacional de esas falsedades, y también porque personas influyentes las repiten, esa visión falseada del mundo va a contaminar el mundo real. ¿Testigos? Las víctimas de linchamientos. Se llega así a un momento en que es casi imposible distinguir entre lo verdadero y lo falso, diferenciar el hecho de la ficción, con toda la sociedad radicalizándose en diferentes facciones que se oponen entre sí basándose en mentiras.

Facebook y las elecciones indias

En la época de las elecciones indias de 2014 apareció en la prensa un artículo sobre el tema «¿Puede Facebook influir en el resultado de la elección india?». El título revelaba la existencia de un verdadero iceberg. Si Facebook es capaz de modificar nuestras emociones y de hacernos votar… ¿qué más puede hacer? [15].

Asombrosamente, la Comisión Electoral India no encontró nada mejor que firmar un documento asociándose con Facebook para censar a los votantes durante el proceso electoral [16]. El doctor Nasim Zaidi, jefe de la Comisión Electoral India (ECI), declaró:

«Me siento feliz de anunciar que la Comisión Electoral India va a iniciar un procedimiento especial destinado a enrolar a los no votantes y, sobre todo, a quienes nunca han votado. Esto representa un paso adelante hacia la realización de la consigna de la ECI “Ni un ciudadano olvidado”. Como parte integrante de esta campaña, Facebook divulgará un recordatorio en diferentes dialectos indios para el momento de la elección, [recordatorio destinado] a todos los usuarios de Facebook de la India. Invito a todos los ciudadanos a que se inscriban y a votar, o sea a reconocer sus derechos y asumir sus deberes. Estoy convencido de que Facebook dará una nueva envergadura a la campaña de inscripción de electores iniciada por la Comisión y estimulará futuros votantes a participar en el proceso electoral y a convertirse en ciudadanos indios responsables.»

Las 17 agencias de inteligencia de Estados Unidos emitieron serias advertencias en cuanto al impacto de este fenómeno de desinformación sobre su proceso electoral y su sociedad. Según un centro de investigación en estadística, la mayoría de los estadounidenses –un espectacular 88%– piensa que la difusión de «fake news» perjudica su percepción de la realidad cotidiana [17].

Nosotros, en la India, nos dirigimos hacia un escenario aún más catastrófico. ¿Por qué? Porque, al revés de lo que sucede en la India, el gobierno de Estados Unidos y su comunidad de inteligencia exponen públicamente el problema y han trabajado en una solución ante esa amenaza. ¿Puede la India hacer lo mismo con Facebook metiendo sus narices en los asuntos internos del país?

Se crean todo tipo de comisiones, se programan audiencias senatoriales para aclarar este asunto y se establecen nuevos equipos para contrarrestar eficazmente esta amenaza contra la sociedad. Mientras se investiga el papel de Facebook en la elección presidencial estadounidense, se presta poca atención a cómo el equipo secreto de Facebook influyó en las elecciones indias.

A la luz de estas revelaciones habría que investigar detalladamente el impacto de Facebook en las elecciones indias. Es evidente que, para hacerlo, el gobierno tiene que empezar por reconocer la existencia de esa industria del «fake news» o de la desinformación para poder después actuar contra ella.

Junto a Facebook, American Microchip Inc. y la firma japonesa Renesas, contratados para piratear el código secreto EVM (banco de datos de usuarios) [18], también deberían ser objeto de una investigación por interferir en las elecciones indias todos los que han conspirado junto a esas empresas.

Tomar esta amenaza a la ligera sería un grave error.

Tribunal Superior Agrario: dispendio y abuso discrecional de plazas

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Escudada en la “autonomía e independencia” que le da su carácter judicial, la administración de Luis Ángel López Escutia en el Tribunal Superior Agrario habría incurrido en dispendios, que incluyen el pago de sueldos superiores a los que deberían percibir sus colaboradores más cercanos, el aumento del personal bajo su mando directo y el excesivo pago de inmuebles arrendados.

Secretarias, chofer y hasta una cocinera –cargo que oficialmente no existe en la institución– cobran como subdirectores y jefes de departamento. Aunado a lo anterior, el equipo de López Escutia se integra por 23 funcionarios, mientras que el de su antecesor –Marco Vinicio Martínez Guerrero– contaba con 18.

- ¿No se comete alguna falta o se viola alguna ley por asignar estos sueldos a su personal? –se le pregunta al magistrado presidente López Escutia, de quien dependen directamente los beneficiados–.

- No. Es discrecional.

El arrendamiento de inmuebles también formaría parte de ese dispendio. Al menos éste sería el caso de la nueva sede, cuya renta cuesta a la hacienda pública entre 5 millones y 6 millones de pesos mensuales. Un gasto que ha sido desaprobado, incluso, por la magistrada numeraria Maribel Concepción Méndez de Lara.

Al discutir el cambio de sede, a fines de 2016, la magistrada emitió un voto particular en el que señala que el presupuesto público del Tribunal Superior Agrario “debe orientarse en forma prioritaria para una justicia agraria pronta, honesta, gratuita, completa e imparcial”.

En al acta de la sesión 11/2016 consta que Méndez de Lara puso en entredicho que el cambio de sede “se sujetó a los principios de racionalidad y austeridad presupuestal, procurando que no se generen gastos en detrimento de la función sustancial de los Tribunales Agrarios”.

Ello, a pesar de que en octubre de 2015 el Tribunal pagó 200 mil 100 pesos a Zwart Asesores, SA de CV, por un estudio de análisis costo-beneficio del arrendamiento financiero de un inmueble para sus nuevas oficinas, refiere la base de datos de la institución sobre contrataciones.

Las plazas discrecionales

En el tema de la asignación de puestos y sueldos, la discrecionalidad de la que habla el magistrado presidente se revela en el caso de Josefina Camacho, su cocinera y “asistente personal”.

En el Portal de Transparencia del Tribunal, esta persona no figura como funcionaria; por lo tanto, se desconoce su nivel laboral oficial, su sueldo y sus prestaciones. No obstante, según una denuncia presentada en días pasados ante la Auditoría Superior de la Federación, la señora Camacho se maneja como “coordinadora general” de la Presidencia sin tener los méritos académicos ni la experiencia laboral, y cobra el sueldo de una subdirectora.

La imputación la sostiene Sergio Sandoval, quien fuera mano derecha del propio magistrado presidente, al haber formado parte de su equipo de asesores. Entrevistado al respecto, éste asegura a Contralínea que antes de que su exjefe asumiera el máximo cargo en el Tribunal Superior Agrario, Josefina Camacho le ofrecía servicios terapéuticos privados.

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“Hace más de 8 años que el magistrado presidente es discapacitado: sufrió un accidente vascular que le ocasionó hemiplejía, y por eso ahora usa bastón para caminar y tiene un brazo paralizado. Y desde entonces ella le daba terapia y también le cocinaba.”

Consultado al respecto, el magistrado presidente dice, tajante, que Josefina Camacho no es coordinadora. En entrevista, indica: “Sólo es la persona que sirve la comida, que está en la cocina y nos atiende… Y también hace otras funciones: lleva correspondencia a las distintas oficinas, maneja mis estados de cuenta… Funciona como mi asistente”.

- ¿Pero gana como subdirectora?

- Sí. Gana como subdirectora.

Para las subdirecciones, el tabulador del Tribunal Superior Agrario marca un sueldo neto de 1 mil 54 pesos diarios (31 mil 638 pesos netos al mes) pagados con dinero público; también, un aguinaldo de 42 mil pesos (40 días de sueldo base y compensación), primas vacacionales de 10 mil 500 pesos (10 días de sueldo base), una prima de antigüedad por cada 5 años de servicios, y ayuda para despensa por 5 mil 580 pesos anuales.

Los subdirectores cuentan, además, con un seguro institucional por 40 meses de salario integrado; seguro colectivo al momento del retiro de 12 mil 500 a 25 mil pesos; seguro de gastos médicos mayores por 148 salarios mínimos generales mensuales, vigentes en la Ciudad de México; seguro de separación individualizado, de entre 2 y 10 por ciento opcional base más compensación garantizada (con aportación equivalente del Tribunal). Y, en caso de fallecimiento, la familia tiene derecho a recibir hasta 126 mil pesos (4 meses de su sueldo integrado).

Sobre la decisión de pagarle a Camacho como subdirectora, uno de los asesores del magistrado López Escutia –presente durante la entrevista– detalla: “en el caso de la señora que ayuda con la comida, pues no existe la plaza”.

Colaboradores cercanos, los beneficiados

La denuncia de Sergio Sandoval, presentada ante el único órgano con jurisdicción para fiscalizar al Tribunal Superior Agrario –la Auditoría Superior–, indica que la señora Camacho no es la única allegada supuestamente beneficiada: en la gestión de López Escutia se ha dado “la contratación de varios amigos, con muy buenas plazas e infraestructura (propias de director general) que no tienen ninguna función ni responsabilidad”.

Respecto de esos puntuales señalamientos, el magistrado presidente Luis Ángel López Escutia dice que “eso requiere comprobaciones, no afirmaciones”.

En los registros oficiales de la institución, sin embargo, se puede observar que al menos otros tres de sus colaboradores directos están asignados a plazas distintas a las que les corresponden a sus funciones, algo que el propio magistrado presidente confirma.

Se trata de las secretarias Irma Ochoa Pérez y Alejandra Castillo García y el chofer Christian Molina Frausto. De acuerdo con el Portal de Obligaciones de Transparencia del Tribunal, cada uno cobra 21 mil 181 pesos netos al mes, pues están registrados como actuarios ejecutores.

No obstante, el tabulador del Tribunal sí contempla plazas para las funciones que esas tres personas realizan, pero con sueldos mucho menores: en el caso de las secretarias de oficina, la remuneración neta mensual está fijada en 10 mil 469 pesos, y en el caso del chofer, en 9 mil 303 pesos netos.

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Cuando se le menciona al magistrado presidente que estos nombres están asentados en la denuncia como el personal de menor rango que cobra como subdirector, dice: “Son mis secretarias, las que están aquí afuera, que atienden [puerta y teléfonos]. Y mi chofer, que es el joven que también está afuera”.

Con el dedo índice de su mano izquierda, apunta hacia un corredor ubicado al otro lado de la puerta de su amplia y lujosa oficina (con pisos, paredes y muebles de madera fina, decorada con un retrato del presidente Enrique Peña y uno del luchador social Emiliano Zapata, así como una bandera de México y algunos objetos de cerámica), donde en efecto se ubican las secretarias.

Pero, asegura, no ganan como subdirectoras. “Ellas están ganando salario de jefe de departamento. Esos datos [de la denuncia] son inexactos. Las dos ganan como jefas de departamento, no como subdirectoras”.

Sus afirmaciones lejos están de desestimar la presunta irregularidad: ambas, al igual que el chofer, ganan sueldos distintos a los que marca el tabulador del Tribunal para las funciones que realizan. Y gracias a esa distinción, al mes, cada uno percibe 10 mil pesos de más.

Pero eso no es todo: por la asignación de puestos distintos, el erario también les paga prestaciones más altas. Por ejemplo, el aguinaldo de las secretarias, que debería ser de 14 mil pesos, asciende a más de 34 mil.

Según la denuncia de Sergio Sandoval, es por ello que la actual administración del Tribunal Superior Agrario incurre en supuestos malos manejos administrativos, abuso de poder, tráfico de influencias, omisiones y negligencia en conflictos agrarios.

El exfuncionario asegura, en entrevista, que fue echado de su cargo por las supuestas presiones de Josefina Camacho, a quien describe como la “pareja sentimental” de López Escutia. Ella ha acumulado un poder excesivo en el Tribunal, asegura.

Cuando se le comenta este señalamiento de la supuesta relación sentimental con una de sus colaboradoras, el magistrado presidente lo deja pasar como quien no escucha un fragmento de la conversación.

Aviadores

La denuncia –que ya está en manos de los auditores federales– también asegura que el Tribunal Superior Agrario padece de aviadores, pero López Escutia lo niega.

“Pudo haber en el pasado gente que cobraba sin trabajar, que se conoce como aviadores. No lo dudo. Pero le puedo casi casi [sic] garantizar que al día de hoy, y en lo que va de mi gestión, dudo que haya. No se lo puedo afirmar categóricamente, pero sí dudo que haya esa clase de gente.”

- La denuncia menciona a Jorge Arturo Bernal Lastiri.

¾Bernal Lastiri está trabajando como proyectista en Texcoco. Él se retiró: estuvo en el Tribunal Contencioso Administrativo de la Ciudad de México durante un tiempo, que coincide más o menos [con la denuncia], supongo. Y me pidió la magistrada presidenta del Contencioso Administrativo, como favor, que regresara esta persona porque tenía demandados a los Tribunales Agrarios. Me pidió que le diera la oportunidad de regresar. Accedí siempre y cuando retirara la demanda. Y lo hizo. A partir de entonces lo tengo. Estuvo como secretario proyectista en Cuernavaca y ahora está en Texcoco. Está proyectando sentencias.

- A María del Mar Salafranca Pérez.

- Sí está trabajando. Es magistrada de los Tribunales Agrarios de Mazatlán y Culiacán [Sinaloa].

- A Rafael Rodríguez Rodríguez.

- Está trabajando. Es magistrado. Acaba de salir designado magistrado de un Tribunal Unitario.

Según López Escutia, en el Tribunal Superior Agrario y en los Tribunales Unitarios Agrarios, bajo su mando, todos los puestos laborales se concursan. “Normalmente son 300 participantes que se disputan 50 plazas. Esto es un factor que llama la atención, porque los sueldos son muy bajos, no son competitivos en el mercado laboral”.

En 2016, los Tribunales Agrarios ejercieron un presupuesto de 961 millones 621 mil 756 pesos. De acuerdo con el Análisis del ejercicio del presupuesto de egresos de los Tribunales Agrarios, ese gasto fue 9.1 por ciento más al aprobado, por el mayor ejercicio presupuestario en “Servicios personales” (8.4 por ciento) y “Gastos de operación” (12.4 por ciento).

“Del ciento por ciento del presupuesto, casi el 84 por ciento se va en puro gasto de personal, que es el capítulo 1000, sólo salario y viáticos”, refiere López Escutia.

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Dispendio en arrendamientos

El presunto dispendio también incluye el gasto que, mes con mes, realizan los Tribunales Agrarios en los arrendamientos de sus sedes. Y es que éstos sólo cuentan con dos inmuebles propios y uno en comodato. El resto, la mayoría –58 en total– son arrendados, refiere el Informe de labores 2016 del magistrado presidente López Escutia.

Por el edificio principal –que se ubica en la calle de Avena número 630, en la Colonia Granjas México, delegación Iztacalco–, el Tribunal Superior Agrario paga hasta 72 millones de pesos anuales.

“Es rentado porque en el que estábamos, en Orizaba 16, en la colonia Roma, se estaba cayendo. Ese edificio tenía daño estructural desde el terremoto de 1985. Ahí estábamos distribuidos en tres edificios, pero aquí concentramos todo: el Tribunal Superior, por supuesto; la división de asuntos jurídicos, pero incluso aquí está el Tribunal Unitario Agrario de la Ciudad de México, el Octavo, que pagaba una renta en la delegación Cuauhtémoc.”

- ¿Cuánto pagan por la renta de este edificio? –se le pregunta al magistrado presidente–.

- No recuerdo exactamente, pero son como 5 o 6 millones de pesos mensuales.

López Escutia explica que uno de los principales problemas es que el Tribunal Superior Agrario no ha recibido recursos para el capítulo 5000, de inversión. “No hay dinero para bienes muebles ni inmuebles”.

Pero esa carencia de presupuesto no acaba de convencer a todos. Así lo revela la discusión del cambio de sede en el pleno del Tribunal, durante la cual la magistrada numeraria Maribel Concepción Méndez de Lara se mostró en franco desacuerdo.

En su voto particular, señala que al pleno no le fue proporcionado el expediente que contuviera diversas “opciones de inmuebles valorados, el estudio de los costos de mercado, la justipreciación del Instituto Nacional de Administración de Avalúos y Bienes Nacionales, el dictamen costo-beneficio económico, financiero, transporte público y movilidad social, que evidenciara que la opción seleccionada es la mejor”.

Agrega: “el ejercicio del gasto público asignado por la Cámara de Diputados a los Tribunales Agrarios para 2016, estimo, debe orientarse en forma prioritaria para una justicia agraria pronta, honesta, gratuita, completa e imparcial […]; por tanto, cualquier decisión de cambio de inmueble, considero, debió acreditarse que se sujetó a los principios de racionalidad y austeridad presupuestal, procurando que no se generen gastos en detrimento de la función sustancial de los Tribunales Agrarios, antes bien asignar recursos para contratar como prestadores de servicios profesionales a peritos, en apoyo al desahogo de los juicios agrarios que se tramitan en los Tribunales Unitarios Agrarios y en el Tribunal Superior Agrario”.

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Rezago en juicios agrarios

La denuncia de Sergio Sandoval también hace referencia al tema de los juicios agrarios, al afirmar que hay un rezago de miles. “Cada año entran unos 50 mil asuntos pero se resuelven. No hay rezago: son asuntos en trámite. El rezago se acabó en 1997, en la época de [Ernesto] Zedillo, y eran los asuntos que venían de la reforma agraria; pero eso ya se abatió”, asegura López Escutia.

Y añade: “Ahora son, propiamente, asuntos en trámite. Se atienden los que entran y los pendientes”.

- ¿Ni una persona tiene su asunto con más de 2 años?

- Sí. Pero es porque hay procesos que se van al amparo [y eso los dilata].

Para el magistrado presidente, los Tribunales Agrarios luchan contracorriente: el principal conflicto es que no tienen personal suficiente, por lo que es común que, cuando alguno de sus integrantes se ausenta, sea suplido por alguien del Tribunal que además cumple con su propia función.

“Los funcionarios se tienen que habilitar para cumplir esa otra función. Los Tribunales tienen una gran carencia de actuarios, que son quienes ejecutan las sentencias. En ese caso se tiene que habilitar a otros funcionarios para que puedan cumplir la función, porque el actuario tiene fe pública.”

Pero, al menos en el corto plazo, esta situación no cambiará: al igual que el resto de las instituciones federales, el Tribunal Superior Agrario enfrenta una época de “austeridad”, que incluye recortes multimillonarios, asegura el magistrado presidente López Escutia.

3.6 billones de pesos, ganancias del narcotráfico mexicano

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Líderes en la producción y exportación de heroína y en el trasiego de metanfetaminas, cocaína, mariguana y fentanilo a Estados Unidos, los cárteles mexicanos cerrarán así, con esa categoría, el segundo sexenio en el que, se supone, han sido combatidos frontalmente por el gobierno.

Abastecer el mayor mercado de drogas en el mundo hace de su industria criminal un éxito en términos financieros: entre 2013 y 2017 habrían lavado hasta 3 billones 646 mil 500 millones de pesos (a razón de entre 6 mil millones y 39 mil millones de dólares anuales, según estima el Departamento del Tesoro estadunidense).

Y eso es sólo por venta de drogas ilegales en el vecino país. Aparte se cuentan las ganancias de su expansión en Europa y Asia, y sus otros “negocios” a nivel doméstico (narcomenudeo, secuestros, “derecho de piso”, extorsión, tráfico de personas, animales, metales y maderas preciosas, entre otros), aunque de ello no hay cálculos oficiales.

La evaluación sobre la situación actual de los cárteles la hace el Departamento de Estado de Estados Unidos, el principal patrocinador de la “guerra” contra el narcotráfico a través de la Iniciativa Mérida. Y concluye que el país ha reprobado.

Ante ese fracaso, y en el contexto electoral, el maestro Jorge Retana Yarto –especializado en economía internacional e inteligencia para la seguridad nacional– observa que en breve podría darse un gran golpe mediático contra los grupos delictivos.

“Es muy probable que, al no tener resultados que ofrecer, el gobierno de Enrique Peña lance algún tipo de ofensiva contra las organizaciones criminales a partir de la Ley de Seguridad Interior, para presentar algún resultado que pueda pesar en el contexto de las elecciones presidenciales, como obra de gobierno”.

El golpe podría permitir al gobierno apuntalar al candidato del Partido Revolucionario Institucional, José Antonio Meade, porque el tema de la seguridad y del combate a las organizaciones criminales es muy sensible para la sociedad, observa el autor del libro El imperio de las mafias transnacionales.

Y es que la fracasada campaña antinarcóticos ha tenido un alto costo para los mexicanos: más de 270 mil civiles asesinados en 10 años; más de 30 mil desaparecidos; 250 mil desplazados por la violencia; centenas de secuestrados, violados, torturados. Y nada de ello ha frenado el boyante negocio criminal.

“Es claro que la estrategia falló”, señala el doctor Carlos Antonio Flores Pérez, investigador del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropología Social (CIESAS). Ello, observa, “por la negativa del propio gobierno a romper la impunidad que gozan grupos de poder vinculados a la delincuencia organizada y por mantener intocado su patrimonio”.

Y es que el combate contra el lavado de dinero es realmente incipiente en el país. El propio Departamento de Estado estadunidense indica en su International narcotics control strategy report 2018 que “los enjuiciamientos de lavado de dinero, que han sido muy pocos respecto del volumen de las finanzas ilícitas en México, han disminuido aún más en los últimos años”.

Por ello, en su “Volume II. Money laundering” agrega que “los delitos de lavado de dinero continúan siendo cometidos con impunidad”, y destaca que “las autoridades mexicanas han tenido un éxito modesto al investigar y bloquear las cuentas de presuntos blanqueadores de dinero y otros actores ilícitos”.

Carlos Flores, autor del libro El Estado en crisis: crimen organizado y política. Desafíos para la consolidación democrática, considera que en México la impunidad se otorga discrecionalmente a aquellos actores que gozan del favor del poder.

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“No puede haber estrategia exitosa en condiciones donde la legalidad se aplica de manera discrecional para garantizar la impunidad”, señala en entrevista el investigador del CIESAS y también autor del libro Historias de polvo y sangre. Génesis y evolución del tráfico de drogas en el Estado de Tamaulipas.

Lavado, impune

Uno de los sectores más impunes en esta red criminal es el sistema financiero. Según el Departamento de Estado, “los ingresos por venta de drogas ilícitas que salen de Estados Unidos hacia México es la principal fuente de fondos lavados a través del sistema financiero mexicano”.

Agrega que las organizaciones criminales trasnacionales de origen mexicano se han vuelto especialistas en esta actividad: usan una variedad de métodos, incluyendo la compra de artículos de venta al por menor en Estados Unidos para exportar y revender en México.

También, señala, recurren al intercambio de criptomonedas, que es poco regulado. Y entre sus métodos continúa el contrabando de efectivo a granel y el uso de cuentas embudo, mediante las cuales individuos estructuran depósitos de baja denominación en varias cuentas abiertas en instituciones financieras de Estados Unidos para ser canalizados a una cuenta centralizada en México.

La impunidad en este tema no es menor: con el dinero sucio, los cárteles compran arsenales iguales o más potentes que los que se emplean en su combate; corrompen autoridades; adquieren casas de seguridad y todo el andamiaje necesario para continuar delinquiendo.

Estrategia fracasada

El fracaso de la “guerra” contra las drogas no sólo es de México, sino también del país vecino, donde más de 24 millones de personas consumen drogas ilegales.

La estrategia contra el narcotráfico fue creada por el Pentágono y el Departamento de Estado estadunidenses, no la creó el gobierno mexicano, advierte el maestro Retana Yarto.

Tanto el panista Felipe Calderón como el priista Enrique Peña Nieto han aplicado la estrategia en los términos en los que Estados Unidos ha dictado, indica. Y eso es ir al choque con las organizaciones criminales: confrontarlas abiertamente para obligarlas a su fragmentación y a partir de eso intentar combatirlas cuando ya son grupos más pequeños.

Antes de 2007 y de la aplicación de la guerra contra el narcotráfico, existían 7 organizaciones criminales poderosas de carácter trasnacional, y en total no sumaban más de 20 cárteles, donde se incluían los brazos armados. Pero ahora hay alrededor de 200 grupos, señala Retana Yarto en entrevista con Contralínea.

El tamaño del negocio

En los 123 meses que ha durado la “guerra” contra el narcotráfico, lejos de extinguir el negocio, la expansión es incuestionable. México figura a la cabeza de los países de origen y tránsito de drogas ilegales con destino a Estados Unidos, principalmente de heroína, mariguana, metanfetaminas y fentanilo.

También es considerado como el principal país de tránsito de los cargamentos de cocaína proveniente de América del Sur, en una alianza permanente con los cárteles de la región, principalmente los de Colombia.

El liderazgo más destacable es en la producción y tráfico de heroína: pues México es el principal proveedor de esa droga al producir más del 90% de los cargamentos para el mercado interno de Estados Unidos, señala el “Volume I. Drug and chemical control”, del International narcotics control strategy report 2018.

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La droga, indica el informe presentado al cierre de marzo pasado, es traficada por los principales cárteles mexicanos, a los que describe como “organizaciones criminales trasnacionales poderosas y violentas”. Sinaloa, Chihuahua, Durango y Guerrero son los principales estados donde se cultiva la amapola que se emplea en su producción.

Otro tema que preocupa al patrocinador de esta estrategia es el trasiego de fentanilo, opioide sintético que se utiliza en medicina para tratar el dolor, sobre todo en casos de cáncer, y se le ha relacionado con múltiples muertes de estadunidenses por sobredosis.

Esta droga es 50 veces más poderosa que la heroína, por lo cual es altamente adictiva. Según las autoridades estadunidenses, el aumento de las incautaciones en la frontera entre ambos países sugiere un aumento en su tráfico.

“Las drogas sintéticas se transportan cada vez más en cargas de polidrogas y, a veces, se introducen en comprimidos disfrazados de medicamentos recetados para su venta en mercados ilícitos.”

Al analizar las medidas de seguridad desplegadas por el gobierno mexicano para contener el flujo de ese opioide, el informe observa que existe un área gris en el control de los precursores: “actualmente Estados Unidos está trabajando con la [mexicana] Comisión Federal de Protección de Riesgos Sanitarios para ayudar en el control de todos los productos de ketamina. Cofepris controla la ketamina para uso humano pero no los productos veterinarios que se introducen de contrabando en Estados Unidos”.

Agrega que la ketamina mexicana incautada en el vecino país se utiliza principalmente para lograr un efecto recreativo. “La mayor parte de la diversión doméstica proviene de clínicas veterinarias o se obtiene a través de internet”.

Otros países

Los tentáculos del narcotráfico mexicano no se restringen al mercado estadunidense. El propio informe del Departamento de Estado da cuenta de su expansión internacional, no sólo en el tráfico ilegal de drogas, sino también de precursores químicos legales y de dinero sucio, principalmente en América, Europa y Asia.

Al respecto sobresale el nexo del narcotráfico mexicano con Bélgica: y es que se han identificado exportaciones de productos químicos belgas a este país, destinados a la producción de metanfetaminas.

“Bélgica aplica estrictos requisitos de información para el comercio de precursores químicos. La Policía Federal belga tiene el papel principal en la aplicación de estos controles; sin embargo, los envíos de preparados farmacéuticos que contienen pseudoefedrina y efedrina sólo son controlados a nivel reglamentario por el Ministerio de Sanidad.”

En Europa también se lava dinero. Según el informe, los traficantes de cocaína mexicanos usan Italia para repatriar sus ingresos de las drogas a través de envíos de divisas a México y transferencias electrónicas en todo el mundo.

Otro continente tocado por el crimen organizado mexicano es Asia: las autoridades chinas han notado la presencia de organizaciones internacionales de narcotráfico originarias de México que operan dentro de ese país.

Y en Filipinas se incautaron –en 2017– cantidades importantes (aunque el informe no específica cifras) de metanfetamina de alta pureza originarias de México, lo que confirmaría la presencia del crimen organizado mexicano en esa isla asiática.

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En el tema de América, apunta que los cárteles penetran con mayor fuerza en países como Guatemala, Perú y Colombia. Toda la cocaína disponible en Estados Unidos se origina en el extranjero, y se estima que más del 90% de ésta aún se produce en Colombia; de ello se desprende que, en la distribución, los narcotraficantes mexicanos han desplazado a los colombianos, con quienes han establecido alianzas para trasegar la droga.

“El aumento del flujo de cocaína ejerce una enorme presión sobre la capacidad de aplicación de la ley de los Estados de tránsito, particularmente en América Central y México, y alimenta el creciente consumo en Europa y otros mercados”, refiere el informe.

Para el caso del vecino del Sur, detalla que “los cárteles mexicanos de la droga dependen de las redes de tráfico guatemaltecas para recibir, almacenar y transportar los productos ilegales a Estados Unidos a través de México”.

Y en el caso de Perú, indica que su vínculo con los criminales se da por ser el segundo mayor productor de cocaína y cultivador de coca en el mundo. “La cocaína peruana se transporta a los países de América del Sur para su consumo interno o para su posterior envío a Europa, el Este de Asia, México y Estados Unidos”.

Agrega que, para ello, “los traficantes peruanos, colombianos, mexicanos y de Europa del Este mantienen redes sofisticadas dentro del Perú”, que utilizan medios marítimos y aéreos para exportar la cocaína.

La estrategia diseñada en el gobierno de Estados Unidos, aplicada a pie puntillas por los gobiernos de Calderón y Peña, con algunos ajustes, es un fracaso, advierte finalmente Retana Yarto.

La ofensiva de las fuerzas federales contra los criminales que tenga una alta exposición mediática, indica, es un hecho, “porque de otra manera no podemos explicarnos por qué tanta premura por aprobar la Ley de Seguridad Interior si no la van a aplicar en este año”.

Comentario del ministerio de Exteriores de Rusia en relación con la situación en Venezuela

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El próximo 20 de mayo, en Venezuela se celebrarán los comicios presidenciales. Según la información proporcionada por el Consejo Nacional Electoral de Venezuela, los preparativos se desarrollan con normalidad. El presidente en ejercicio y los candidatos opositores celebran actividades en el marco de la campaña electoral. Un simulacro electoral se realizó el pasado 6 de mayo de 2018 en un ambiente tranquilo, siendo alto el porcentaje de los que acudieron a las urnas.

Todo ello evidencia una elevada preparación del país para una terminación pacífica del proceso electoral. El pueblo venezolano es consciente de lo importante que es el momento histórico actual, de que la única posibilidad de dirimir las discrepancias políticas pasa por los comicios, respetando la Constitución y la legislación nacional. La moratoria sobre los mítines y manifestaciones decretada por las autoridades venezolanas entre el 18 y el 21 de mayo, busca propiciar una libre y tranquila expresión de la voluntad por parte de los ciudadanos.

Ello no obstante, continúan propalándose afirmaciones sobre una supuesta ilegitimidad de la campaña electoral, se oyen exhortaciones a abortar la votación. Se exacerban la tensión alegando a una “crisis humanitaria” en el país, provocando de este modo el descontento de la población con la política de las autoridades.

Semejante campaña de intoxicación constituye una manifiesta intromisión en los asuntos internos de un Estado soberano. Instamos a renunciar a estas prácticas destructivas. Nadie puede privar a los ciudadanos de este país de expresar su opinión a través de la votación, conforme con los procedimientos legales, sin presiones, violencia y provocaciones.

Creemos que los próximos comicios ofrecen a las fuerzas políticas de Venezuela la posibilidad de retornar al diálogo nacional para encontrar soluciones indispensables para que el país avance por la vía del fomento económico estable.

Por invitación de la parte venezolana, una delegación de la Comisión Electoral de Rusia participará en el monitoreo internacional de los comicios. Deseamos sinceramente a la amiga Venezuela una votación bien organizada, pacífica y exitosa.

Por nuestra parte, seguiremos reforzando la asociación estratégica ruso-venezolana.

Orden Ejecutiva de prohibición de ciertas transacciones adicionales con Venezuela

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Por la autoridad que me ha sido conferida como Presidente por la Constitución y las leyes de los Estados Unidos de América, incluida la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional (50 USC 1701 et seq.) (IEEPA), la Ley Nacional de Emergencias (50 USC 1601 et seq.) y la sección 301 del título 3, Código de los Estados Unidos, yo, DONALD J. TRUMP, Presidente de los Estados Unidos de América, con el fin de tomar medidas adicionales con respecto a la emergencia nacional declarada en la Orden Ejecutiva 13692 del 8 de marzo de 2015, y tenida en cuenta en los pasos adicionales tomados en la Orden Ejecutiva 13808 del 24 de agosto de 2017 y la Orden Ejecutiva 13827 del 19 de marzo de 2018, particularmente a la luz de las actividades recientes del régimen de Maduro, incluida la mala gestión económica endémica y la corrupción pública a expensas del pueblo venezolano y su prosperidad, y la represión continua de la oposición política; los intentos de socavar el orden democrático mediante elecciones anticipadas que no son ni libres ni justas; y la responsabilidad del régimen por la profundización de la crisis humanitaria y de salud pública en Venezuela, por la presente ordeno lo siguiente:

Sección 1. (a) Se prohíben todas las transacciones relacionadas con, la provisión de financiamiento y otras transacciones en lo siguiente por una persona de Estados Unidos o dentro de Estados Unidos:

(i) la compra de cualquier deuda del Gobierno de Venezuela, incluidas las cuentas por cobrar;

(ii) cualquier deuda con el Gobierno de Venezuela que se haya pignorado como garantía después de la fecha de vigencia de esta orden, incluidas las cuentas por cobrar; y

(iii) la venta, transferencia, cesión o pignoración como garantía por parte del Gobierno de Venezuela de cualquier participación accionaria en cualquier entidad en la que el Gobierno de Venezuela tenga una participación accionaria del 50 por ciento o superior.

(b) Se aplican las prohibiciones en el inciso (a) de esta sección excepto en la medida provista por las leyes, o reglamentos, órdenes, directivas o licencias que puedan emitirse de conformidad con esta orden, y sin perjuicio de cualquier contrato celebrado o licencia o permiso otorgado antes de la fecha de vigencia de esta orden.

Sec. 2. (a) Toda transacción que evada o evite, tiene el propósito de evadir o evitar, causa un incumplimiento de, o intenta incumplir cualquiera de las prohibiciones establecidas en esta orden, está prohibida.

(b) Toda conspiración formada para incumplir cualquiera de las prohibiciones establecidas en esta orden está prohibida.

Sec. 3. Para los fines de esta orden:

(a) El término “persona” se refiere a un individuo o entidad;

(b) El término “entidad” se refiere a una sociedad, asociación, fideicomiso, empresa conjunta, corporación, grupo, subgrupo u otra organización;

(c) El término “persona de Estados Unidos” se refiere a todo ciudadano de Estados Unidos, residente permanente, entidad organizada de conformidad con las leyes de Estados Unidos o cualquier jurisdicción dentro de Estados Unidos (incluidas las sucursales extranjeras de dichas entidades), o cualquier persona dentro Estados Unidos; y

(d) El término “Gobierno de Venezuela” significa el Gobierno de Venezuela, cualquier subdivisión política, agencia o instrumentalidad del mismo, incluyendo el Banco Central de Venezuela y Petróleos de Venezuela, SA (PdVSA), y cualquier persona que sea propiedad o esté bajo el control de, o actúe para o en representación del Gobierno de Venezuela.

Sec. 4. El Secretario del Tesoro, en consulta con el Secretario de Estado, queda autorizado por la presente a tomar tales medidas, incluido la promulgación de normas y reglamentos, y a emplear todos los poderes otorgados al Presidente por la IEEPA según sea necesario para implementar esta orden. El Secretario del Tesoro puede, de conformidad con la legislación aplicable, delegar cualquiera de estas funciones a otros funcionarios y departamentos ejecutivos y agencias del Gobierno de Estados Unidos. Todas las agencias del Gobierno de Estados Unidos tomarán todas las medidas apropiadas dentro de su autoridad para llevar a cabo las disposiciones de esta orden.

Sec. 5. Esta orden no tiene por objeto crear, ni crea, ningún derecho o beneficio, sustantivo o procesal, aplicable en la ley o en equidad por cualquier parte contra Estados Unidos, sus departamentos, agencias o entidades, sus funcionarios, empleados o agentes, ni cualquier otra persona.

Sec. 6. Esta orden entra en vigencia a las 12:30 p.m., Hora de verano del Este, el 21 de mayo de 2018.

¿Es posible la paz alrededor de Israel?

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Jared Kushner ha logrado resolver la cuestión del apoyo a los yihadistas y el problema de la sucesión en Arabia Saudita. El presidente Donald Trump debe estar ahora a punto de revelar los detalles de su plan de paz alrededor de Israel.

El Medio Oriente es una región donde se cruzan y se imbrican numerosos intereses. Una pieza que se mueve aquí puede provocar una reacción en el otro extremo del tablero. Los intentos del presidente Donald Trump por romper con la estrategia del almirante Cebrowski [1] y pacificar una zona especialmente castigada tienen por el momento consecuencias contradictorias que impiden su éxito.

Analizar temas tan complejos obedeciendo a nuestras afinidades o antipatías resultaría irrealista por tratarse de un terreno donde cada protagonista está luchando por su supervivencia. Es imperativo, por el contrario, tratar de entender a cada uno de ellos, sin pasar por alto los intereses de ninguno.

Al igual que sus predecesores Ronald Reagan y George Bush padre, el presidente Donald Trump actúa frente a Irán poniendo en dificultades a los «reformadores» iraníes –así los llaman en Occidente– ante los «conservadores» –etiqueta utilizada en Occidente para designar a los seguidores del imam Khomeiny. Sin embargo, estos últimos reaccionan anotándose éxitos en Siria, en Líbano y en Gaza, lo cual obstaculiza los esfuerzos de Donald Trump, cuando pudieran ser aliados, en Palestina.

Cuando Donald Trump anunció la retirada de Estados Unidos del acuerdo 5+1 (JCPOA), el presidente iraní Hassan Rohani («reformador», o sea contrario a la propagación de la Revolución antiimperialista) reaccionó recurriendo a los europeos y amenazando al mismo tiempo a algunos de ellos con revelar que son corruptos [2]. Pero es poco probable que Bruselas respete su compromiso. Todo parece indicar, por el contrario, que la Unión Europea actuará como en 2012 y acabará plegándose a las exigencias de su amo estadounidense.

Los Guardianes de la Revolución, por su parte, reaccionaron convenciendo a su aliado sirio para lanzar la operación contra la inteligencia israelí en el Golán ocupado –la salva de misiles iraníes disparada en la madrugada del pasado 10 de mayo–, haciendo que el Hezbollah libanés anunciara después que esa operación iniciaba un cambio de estrategia regional y, finalmente, estimulando al Hamas a organizar la protesta en la línea de seguridad que Israel impone en la franja de Gaza.

La opinión pública occidental no ha entendido la relación entre estos tres hechos, pero Israel ha concluido que los Guardianes de la Revolución estaban dispuestos a atacar simultáneamente desde Siria, el Líbano y Gaza.

La estrategia de los Guardianes de la Revolución ha dado frutos ya que los pueblos árabes, persa y turco han condenado de forma unánime la represión contra los manifestantes palestinos –solamente en el día de la apertura oficial de la embajada de Estados Unidos en Jerusalén, en los límites de la franja de Gaza hubo más de 60 manifestantes muertos y 1 400 heridos. La Liga Árabe –en la que varios miembros, encabezados por Arabia Saudita, mantienen relaciones no oficiales con Tel Aviv– se vio así obligada a recurrir bruscamente a la retórica antisionista.

En Irán, en el plano interno, los Guardianes de la Revolución han mostrado que el acuerdo JCPOA concluido por el presidente-jeque Hassan Rohani estaba en un callejón sin salida y que la única línea política que funciona es la de ellos, que han logrado implantarse eficazmente en Irak, en Siria, en Libia y en Gaza, así como en Yemen, en Bahréin e incluso en Arabia Saudita.

A Donald Trump le será por consiguiente imposible negociar la paz alrededor de Israel sin ayuda de los Guardianes de la Revolución iraníes.

Es importante recordar que en los últimos 70 años del conflicto israelí, Estados Unidos estuvo en posición de negociar la paz entre todos los protagonistas solamente en una ocasión. Fue en 1991, después de la Operación Tormenta del Desierto. El presidente George Bush padre y su homólogo soviético Mijaíl Gorbachov reunieron entonces en Madrid a Israel, los palestinos, Egipto, Jordania, el Líbano y Siria. Bush padre se había comprometido previamente, por escrito, al regreso a las fronteras de 1967 y a garantizar la seguridad de Israel, a la no creación de un Estado palestino independiente y al reconocimiento de la autoridad palestina sobre Cisjordania y Gaza. Y pensaba que sería posible lograr que todos aceptaran aquella solución, conforme a las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU.

La conferencia de Madrid funcionó. Se establecieron un proceso de negociación y un calendario para ir resolviendo progresivamente los numerosos litigios. Pero las reuniones posteriores fracasaron porque el partido israelí Likud hizo campaña en Estados Unidos en contra del secretario de Estado James Baker y logró impedir la reelección del presidente Bush padre. En definitiva, Israel concluyó por separado los acuerdos de Oslo, sólo con Yaser Arafat. Pero esos acuerdos preveían solamente el arreglo de los problemas de los palestinos, nunca fueron aceptados por los demás protagonistas y, por consiguiente, nunca llegaron a aplicarse.

Posteriormente, el presidente Bill Clinton trató de continuar bilateralmente las negociaciones con Siria, organizando las negociaciones entre el primer ministro israelí Ehud Barak y el presidente sirio Hafez al-Assad. Aquellas negociaciones fracasaron a causa del brusco cambio de posición del primer ministro israelí, pero de todas maneras no habrían podido resolver todos los problemas porque los demás protagonistas no participaban en el proceso.

Hoy en día, 27 años después de aquel momento, la situación es todavía más compleja. Los palestinos están divididos en dos bandos: los laicos de Cisjordania y los islamistas de Gaza. Irán es ahora un nuevo protagonista, que patrocina al Hamas. Finalmente, Estados Unidos, bajo la administración de Bush hijo, reconoció las anexiones de territorios que Israel proclamó después de 1967, en violación de varias resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU.

Los conflictos alrededor de Israel no se resumen por tanto a la cuestión palestina y no tienen nada que ver con la oposición (fitna [3]) entre sunnitas y chiitas.

El plan trazado por Jared Kushner tiene como único objetivo detener la adquisición de territorios por parte de Israel, más que respetar el derecho internacional o volver a las fronteras de 1967. En realidad supone que los árabes acepten lo que se convertiría entonces en sus «derrotas anteriores».

Eso es poco probable.

[1] El almirante estadounidense Arthur K. Cebrowski concibió en 2001 un plan de destrucción de los Estados y sociedades de los países del Medio Oriente ampliado. Ver «El proyecto de Estados Unidos para el mundo», por Thierry Meyssan, Haïti Liberté(Haití) , Red Voltaire, 22 de agosto de 2017.

[2] Cuando el vocero del ministerio iraní de Exteriores, Hossein Jaberi Ansari, mencionó el asunto no aclaró si estaba amenazando a políticos corruptos que favorecieron el JCPOA o que se opusieron a ese acuerdo.

[3] El término árabe fitna designa en general toda discordia, división o conflicto entre musulmanes. Nota de la Red Voltaire.

Ex-All Star pitcher Esteban Loaiza arrested on drug charges

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Former All-Star pitcher Esteban Loaiza has been arrested on suspicion of trafficking drugs after packages containing a white powder believed to be cocaine were found at a home he rented in Southern California, officials said Monday.

The 46-year-old former Major League Baseball player was booked Friday on charges involving the possession, transport and sale of 20 kilograms (44 pounds) of suspected cocaine worth an estimated $500,000, according to the San Diego Sheriff’s Department.

Loaiza played for numerous teams between 1995 and 2008, starting with the Pittsburgh Pirates and concluding with his second stint with the Chicago White Sox. He had a 21-9 record with the Chicago White Sox in 2003 and started in the All-Star Game that year.

It was not immediately known if Loaiza had hired a lawyer and the former player could not be reached to comment. He was being held Monday for lack of $200,000 bail pending a court appearance on Wednesday.

Loaiza’s agent, John Boggs, told the San Francisco Chronicle that he had no information about the arrest and that he has not spoken to Loaiza recently. He said that Loaiza had called his office early last week but Boggs was unavailable at the time.

“I am shocked and saddened by the news and had no indication he would ever be in this type of situation,” Boggs said in a text to the newspaper. “I don’t know how he would get himself involved in this, so it’s difficult to even comment on it.”

Officers stopped Loaiza for a minor traffic infraction Friday after he left the home he started renting recently in the Pacific coast community of Imperial Beach, along the U.S.-Mexico border. Authorities had the vehicle under surveillance on suspicion it was used for smuggling drugs.

When they searched the vehicle, they found a sophisticated compartment used to conceal contraband, authorities said. That led them to obtain a search warrant for Loaiza’s rental home, where they found the packages of drugs, according to investigators.

The packages containing a white powder are still being tested but are believed to be cocaine, said San Diego Sheriff’s Lt. Jason Vickery.

Loaiza was born in Tijuana, Mexico and was married for two years to the late Mexican-American singer Jenni Rivera. She filed for divorce shortly before she died in a plane crash in 2012.

The 43-year-old Rivera was known as the “Diva de la Banda” and died as her career was peaking. She was perhaps the most successful female singer in grupero, a male-dominated Mexico regional style, sold more than 15 million records, and moved into acting and reality television.

Loaiza sued the aircraft’s owners in 2014 for wrongful death but her relatives accused him of trying to profit from her death. He denied the accusations and later retracted his lawsuit.

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This story has been clarified to show that the packages of drugs are still being tested and are suspected to contain cocaine but could also involve other drugs.

Hispano gana demanda de $4 millones por accidente laboral

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El 9 de enero de 2009 Chris, un inmigrante indocumentado hoy de 44 años, se cayó de una escalera defectuosa mientras pintaba una pared en un edificio ubicado en Rego Park, Queens.

El obrero, quien había comenzado a trabajar en ese lugar tres meses antes, cayó de una altura elevada y terminó en el piso con la espalda totalmente golpeada, principalmente por las malas condiciones del piso.

De inmediato fue llevado al Hospital Elmhurst de Queens sin que sus jefes lo acompañaran, y tras un diagnostico médico de su complicada condición, tuvo que ser sometido a una seria cirugía y nunca más pudo volver a trabajar.
Cuando Chris contactó a sus patrones para pedir una compensación por los daños sufridos, los dueños del edificio para el que trabajaba, (las compañías Fannwood Estates, Woods Management), no solo no lo apoyaron para llevar su caso ante la Junta de Compensación Obrera, sino que le dieron la espalda asegurando que no lo conocían y que él nunca había trabajado allí.

Sus jefes incluso llegaron a decir que si él estaba en ese lugar el día de los hechos, había sido porque entró a una propiedad privada sin autorización.

Dos semanas después, el trabajador interpuso una demanda a través de la firma de abogados Gorayeb and Associates, que inició una dura batalla legal para que se hiciera justicia, y finalmente lo logró: recibió una compensación por $4 millones.

El caso fue decidido en la Corte de Queens en febrero pasado, cuando un juez ordenó que se cancelara la millonaria suma por los daños ocasionados a la vida de este padre de familia, que en opinión del abogado que llevó su caso, debe servir de ejemplo para otros trabajadores que son víctima de abusos y negligencia por parte de empleadores.

Mentira descubierta

“Lo primero que los trabajadores deben hacer cuando tengan un accidente en el trabajo es no mentir sobre lo que les pase”, advirtió el abogado Christopher Gorayeb, quien explicó que en el caso de Chris las compañías demandadas trataron de librarse de su responsabilidad mostrando que no tenían un vinculo con él, porque al pagarle en efectivo no aparecían registros en los libros.

“Ellos mintieron e incluso pusieron a compañeros de trabajo a decir que él no trabajaba ahí, pero con el celular de Chris pudimos demostrar que había más de 50 llamadas de su patrón, incluso una del día del accidente, con lo que pudimos comprobar que sí trabajaba en el lugar”, agregó el defensor.

Gorayeb le aconsejó a los trabajadores que si les pasa algo en sus sitios de empleo no se queden callados y denuncien: “Lo que el empleado suele hacer es decirle al trabajador que vaya al hospital y diga que se hirió en su casa y no en el trabajo, y la razón por la que hacen eso es para ahorrarse dinero, porque saben que si un trabajador lo hace así no puede pedir compensación”.

El litigante agregó que incluso si un trabajador es indocumentado puede demandar y hacer valer sus derechos, pues la aplicación de la ley no tiene nada que ver con el estatus migratorio.

“Sin importar si tiene documentos o no, aquí todos están protegidos por la ley”, aclaró.

Como consecuencia de las heridas sufridas, Chris no puede mover el torso, siente dolor permanente, no puede estar mucho tiempo de pie y los ortopedistas que lo tratan determinaron que necesitará atención de por vida.

Intentamos obtener un comentario de las compañías demandadas sobre la decisión de la corte, pero no fue posible.

Para hacer denuncias:

  • Un trabajador al que se le violen sus derechos laborales en el estado de Nueva York puede presentar una queja ante la Oficina del Fiscal General o llamar a la Oficina de Asuntos Laborales al (212) 416-8700.
  • Los trabajadores que tengan denuncias relacionadas con su trabajado pueden llamar a la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de los EE.UU. (OSHA) al (212) 620-3200 para recibir información y asistencia.
  • Para obtener más información sobre Compensación al Trabajador, comuníquese con la Junta de Compensación al Trabajador al (877) 632-4996.
  • Los formularios importantes en las demandas de indemnización de trabajadores pueden obtenerse a través de la Junta de Compensación al Trabajador del Estado de Nueva York y están disponibles en el sitio web de la Junta, en http://www.wcb.ny.gov/ content/main/Forms.jsp

Usted tiene derechos:

  • Los trabajadores tienen derecho a un lugar de trabajo seguro y libre de peligros para la salud.
  •  Los trabajadores tienen derecho a la información que su empleador tenga acerca de los peligros que puedan sufrir por exposición a productos químicos tóxicos o ruidos.
  • También tienen derecho a cualquier historial médico que el empleador tenga de ellos.
  • Los trabajadores pueden presentar una queja ante su empleador por condiciones de trabajo peligrosas. -Los trabajadores tienen derecho a presentar denuncias ante la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de los EE. UU. (OSHA) y a solicitar inspecciones de lugares de trabajo.
  • También tienen derecho a responder las preguntas de un inspector de OSHA y señalar los peligros, incluida la descripción de los accidentes o enfermedades y explicar si el empleador ha retirado los riesgos temporalmente solo para las inspecciones.
  • Los trabajadores que presentan quejas ante OSHA pueden permanecer en el anonimato si así lo desean, y su nombre no se le dará a su empleador.
  • Los trabajadores que se enferman o lesionan a causa de su trabajo tienen derecho a ser indemnizados. En Nueva York.
  • Los trabajadores inmigrantes documentados e indocumentados pueden ser elegibles de la misma manera.
  • La mayoría de los trabajadores a tiempo completo y a tiempo parcial son elegibles, incluso si se les paga en efectivo, “fuera de los libros”, o si se tratan como contratistas independientes.
  • Los beneficios de Compensación Laboral pueden incluir: (1) compensación de la atención médica y tratamiento de lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo, (2) beneficios en efectivo si la lesión o enfermedad impiden que el trabajador desempeñe sus labores y (3) beneficios por fallecimiento para el cónyuge sobreviviente o hijos dependientes de un trabajador que falleció en su trabajo.
  • Los trabajadores deben notificar de inmediato a su empleador de las lesiones relacionadas con el trabajo en persona o por escrito.

Latinos spending average three times as much as the average shopper in San Diego

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They are not only the fastest growing population in the country, but Latinos are also spending 3 times more at the super market than everyone else.

With more than $1 trillion in purchasing power, Latino consumers like Arlette Mendoza are gaining the attention of big name brands.

NBC 7’s Diana Guevara reports on how retailers are not only taking notice of the increased volume of Latino shoppers, but how they’ve began catering to this growing population. (Published Tuesday, Nov. 20, 2012)
“I personally like it,” said the mother of two. “I think it’s good that everyone else is discovering just how good our food is.”

Cereal companies, including General Mills are using flavors like Dulce de Leche with the hope of appealing to the growing Latino consumer.

Richie Matthews is President of DIÁLOGO, a national public relations agency that services brands targeting the Hispanic market.

He says with Latinos making up a third of San Diego’s population, several companies are using the area as a test market.

“The brands are positioning themselves so that they not only incorporate more market share but so they’re relevant and I think that’s the name of the game for any consumer brand,” said Matthews.

He also says the Latino market is craving nostalgic cultural flavors like lime, chili, and Latin infused coffee just to name a few.

So now when you go to the grocery store you will see more Latino flavors spread out beyond the ethnic food aisle to the mainstream